◎ 選舉新教皇
    早期天主教會選舉教皇,常是隨機且有時很暴力的。自
主後1431年,教皇的最高級顧問,一群紅衣主教,又稱樞機
主教,才成為有嚴格管制步驟,選舉新教皇的唯一團體。他
們首要的工作,是辦理教皇的喪禮並選舉新教皇。
    這次教皇若望保祿二世有遺囑,吩咐在他死後15-20天就
要選舉新教皇。目前負責選出新教皇的樞機主教團,是由來
自52個國家的117個紅衣主教所組成,以互選的方式,從他們
中間產生新教皇。根據傳統,教皇未死是不可以討論誰當新
教皇的。這規矩現在並沒有嚴格遵行,據知紅衣主教們這次
對新教皇候選人,有公開的討論並交換意見。
    這次的選舉場地,是聖彼得大教堂附近的西斯汀教堂。
照規矩,選舉之前,現場要經過偵測,保証沒有偷聽器。一
旦選舉開始,這117個紅衣主教就被封鎖在內,誓言絕對保秘
之後,開始以紙票選。只有八十歲以下的可以投票,這次有
115位合資格,互選的結果,要得票超過三分二才能當選。若
十二、三天之後,還選不出,就以大多數票為準。
    每次投票完畢,所有的選票和筆記都要燒掉。西斯汀教堂
頂有為本屆選舉特設的煙囪,冒黑煙表示選舉不成功,但是當
教堂的煙囪冒出白煙,大家就知道選舉完畢了。從聖彼得大教
堂對著廣場正中央的窗口,有正式宣告發布說:我們有教皇了!
    這次新教皇選舉是四月十八日開始。第一日西斯汀教堂煙
囪冒的是黑煙,表示投票沒有結果。第二日白煙冒出來,新教
皇產生了,就是原德國紅衣主教Joseph Ratzinger。他本是若望保
祿二世的神學顧問,是他的得力助手,亦是若望保祿二世喪禮
的主禮人。新教皇取名Benedict xvi,他的表現如何,世人可
以拭目以待。

◎ 教皇小記
。歷屆教皇中什麼樣的人都有,其中有聖人,貴族,甚至有幾
  個不法之徒。
。彼得死後數百年,才被天主教教皇 Leo I the Great(440-461)追
  立為第一任教皇。
。選舉教皇的秘密會議Conclave(原意是帶上鑰匙),最長的是開
  了三年,1268-1271年。據說當時義大利維特波的居民因為等
  得不耐煩,用拆屋頂和斷糧食逼他們快選,結果選出了
  Gregory X 。
。在位最長的教皇是Pius lX ,1846-1878年(教皇無誤,馬利亞無
  原罪脫胎等理論都是他定奪的),次之就是最近逝世的若望保
  祿二世,在位26年5個月並兩星期。
。在位最短的教皇是Urban Vll(1590年),只有12天;有人說應該
  是 Stephen ll(752年),他當選4 天,還未授職就死了。
。最多教皇當選的100年,是從 867年(Adrian ll)到 965年 (John
  Xlll),共有28個人當選教皇。
。從533年開始,當選的教皇要改一個教皇名,不再用自己本名。
  原因是有個叫Mercurius的人當選了教皇,但這是個異教神祗的
  名字,不適合用來稱呼代表耶穌基督的教皇,結果他選用了
  Jonh  ll。從教皇替自己起的名,可以多少知道他的想法。
。Benedict lX 曾三次成為教皇,分別在1032,1045,和1047年。
  他是緊接在他之前兩位教皇的姪兒,聲名狼藉,賣了他的教皇
  職位,然後使用不法手段奪回。